Dit is de Noorse ondernemer

Kåre Normann Sekkesæter, oprichter van Bag’in gelooft dat wanneer je een idee hebt, je het moet delen.

«Je wordt nooit succesvol als je geen hulp van anderen durft te vragen om je idee te ontwikkelen.»

Het begon tijdens Pasen 2016. Kåre was samen met zijn schoonmoeder bezig zijn vakantiewoning in Hvaler in Noorwegen klaar te maken voor gebruik na de winter. Ze keken naar de tuinmeubelen die Kåre een half jaar daarvoor onder een zeildoek had achtergelaten. Het doek was weggewaaid en een paar stukken stof hingen nog aan de meubels.

“We dachten dat we de boel goed hadden ingepakt in de herfst, maar het bleek niet sterk genoeg. Er moest een betere oplossing zijn. Omdat ik niets op de markt kon vinden, besloot ik zelf iets te maken. Het moest mijn tuinmeubelen goed kunnen beschermen tijdens de winter en het mocht niet kapot waaien ” vertelt Kåre. 

Samen met zijn schoonmoeder werkte hij een plan uit. Kåre kocht de materialen en zijn schoonmoeder naaide het eerste prototype. De buren testten het prototype en waren meteen enthousiast. Kåre besloot meer dan 100 mensen in de buurt te vragen of hij hun tuinsets mocht inpakken. Zo kreeg hij niet alleen inzicht in de tuinmeubelen die mensen hebben, maar hoorde hij ook meteen of dit een product was dat mensen nodig hadden en wilden kopen.

“Zodra mensen je vertellen dat ze ook zo’n ding nodig hebben, weet je dat je een goed idee in handen hebt! “ 

“Van de 120 mensen die ik sprak, zei meer dan 70 % dat ze de tuinmeubelhoes zouden willen kopen. Zelfs zonder dat ze wisten hoeveel het zou kosten of hoe het er uiteindelijk uit zou komen te zien. Toen wist ik dat ik een product met potentie aan het ontwikkelen was.” 

Kåre richtte een bedrijf op en begon aan een reis van twee jaar, waarin hij verschillende materialen testte, werkte aan het ontwerp en het product ontwikkelde.

Een goed team

Kåre wist uit ervaring dat teams bij goed presterende bedrijven bestaan uit mensen met verschillende vaardigheden en competenties. In 2017 kwam Krister A. Pedersen aan boord. Krister werkte in die tijd als CFO in het bedrijf XXL en had al veel ervaring met business strategie, vercommercialisering van producten en internationalisering.

Naast Krister, had Kåre een kennis die goed is in design, marketing en digitale middelen, Øivind Solgård-Jensen.

“Wat die man weet over digitale marketing, adverteren en websites, hoef je echt niet te weten”, lacht de ondernemer.  

Zowel Krister en Øivind kochten zich in en werken samen met Kåre actief mee aan het product.

“k heb altijd al gezegd dat ik liever een deel bezit van een bedrijf dat groot wordt, dan 100% van iets dat niks wordt. Veel ondernemers maken een fout – ze zijn bang om aandelen op te geven. Maar aandelen zijn juist goed om de juiste mensen aan te trekken.” 

– Kåre Normann Sekkesæter, oprichter 

Het team heeft nu alles wat het nodig heeft om te groeien, het assortiment uit te breiden en internationaal zijn vleugels uit te slaan. Toen Bag’in voor het eerst op de markt kwam, loste het een probleem op dat veel mensen hadden.

“Het is een pittige reis, zowel financieel als persoonlijk, maar het is ook heel leuk.” 

Al vroeg in de ontwikkeling, nam Kåre contact op met de Norwegian Industrial Property Office om tips te krijgen over hoe hij zijn producten moest beschermen. “Ze hielpen me met het ontwerp, de trademarks en met patenten, en ze gaven me goed advies over productbescherming in het buitenland. Zonder hulp van de Norwegain Industrial Property Office zouden we nu nergens zijn geweest.” 

Kåre kreeg in het begin ook hulp van Norges Vel. Met een jaarlang basissalaris, kreeg hij de ruimte om aan zijn idee te werken.

“We zijn met veel partijen in contact geweest om uit te vinden wie ons product het beste kon produceren. Over produceren in China waren we niet zo zeker” zegt Kåre. 

Na tips van verschillende mensen, kwam Kåre in contact met de oprichters van PramPak en Douchbag, die hielpen met het productiegedeelte van de business.

“Wanneer je succesvol bent, wordt je gekopieerd. Het is belangrijk dat we een merk hebben dat mensen onthouden.” – Kåre Normann Sekkesæter, oprichter 

Tegenwoordig heeft Bag’in een platform met meer dan 20 producten.

“We begonnen met oplossingen voor buitenopslag van tuimmeubelen, omdat de markt daarvoor groot is. Inmiddels hebben ook onze eigen trampoline tas ontworpen, waarin je al je trampoline onderdelen kunt opbergen. Het is ingenieus en simpel tegelijkertijd. Het lost een groot probleem op voor mensen die niet weten waar ze hun trampoline moeten opslaan of waar de onderdelen zijn gebleven.” 

Het team van Bag’in is continu bezig om het merk verder te ontwikkelen, zodat mensen weten dat ze een originele Bag’in hebben. Kåre gelooft dat zijn producten waarde moeten leveren aan klanten – lost dit product een probleem op voor de klant, en wil de klant ervoor betalen?

“Alles wat we doen in Bag’in is gebaseerd op onze filosofie: Als het waarde toevoegt voor de klant, voegt het waarde toe voor ons.” 

Dit artikel is gereproduceerd met toestemming van de Norwegian Industrial Property Office.